Steenbergen2022-04-13T21:41:58+02:00

Vestingstad Steenbergen

Stadsgids Steenbergen

Kleine schakel in de West-Brabantse waterlinie

In het noordwesten van Noord-Brabant ligt het oude vestingstadje Steenbergen. Het kreeg in 1272 stadsrechten. Lange tijd kende het een rustige en economisch voorspoedige tijd. Dankzij de haven bloeide de handel, ook met andere landen aan de Noordzee. Een kleine ommuring bood voldoende bescherming tegen overstromingen en vijanden. Maar de strategische ligging én die zwakke verdedigingswerken leidden tussen 1572 en 1622 tot een reeks van belegeringen, veroveringen en heroveringen. Het was steeds een stuivertje wisselen tussen de Spaanse en Staatse troepen. Tot 18 juli 1622, toen drie compagnieën Spanjaarden de vestingstad voor een laatste keer veroverden. Een paar maanden later wist Prins Maurits Steenbergen te ontzetten en trok hij op zijn beurt met een enorme legermacht de vestingstad binnen. De herovering van Steenbergen werd in het hele land gevierd. Na 1626, dankzij onder meer de aanleg van Fort Henricus, werd Steenbergen een tijdlang een echte, onneembare vesting.
De restanten van de vesting zijn op veel plaatsen zichtbaar. Zo is het oude centrum van Steenbergen nog steeds omgeven door de oude hoofdgrachten en heeft het binnenste gedeelte van de haven haar zeventiende-eeuwse vorm behouden. Daarnaast bezit de historische binnenstad veel monumentale gebouwen, waaronder de Sint-Gummaruskerk. Deze, door architect Pierre Cuypers ontworpen toren, is de op drie na hoogste kerk van Noord-Brabant en één van de hoogste kerken van Nederland. Het nabijgelegen natuurgebied de Dintelse Gorzen is met haar slikken, kreken, geulen en ruige vegetatie een prachtige omgeving om te wandelen en te fietsen.